Archief | Deutschland RSS feed for this section

Belgique, Belgique

30 Jul

Het gebeurt niet elke dag: een lied over België horen, in het Duits nog wel.

De acteur-muzikant Friedrich Liechtenstein (°1956) raakte bekend door een reclamespot voor de Duitse supermarktketen Edeka, waarin hij met zijn typerende diepe stem nogal ironisch het volledige Edeka-gamma – van melk tot wc-papier – aanprijst als ‘supergeil’. De clip werd al meer dan 11 miljoen keer bekeken.

Lees verder

Advertenties

Duitse neonazi’s op weg naar Europees Parlement

11 Mei

Dit artikel verscheen eerder op Apache.be

Met 96 vertegenwoordigers zal Duitsland de grootste landendelegatie naar het Europees Parlement sturen. Nu het Duitse grondwettelijk hof de kiesdrempel voor de Europese verkiezingen heeft afgeschaft, maken ook minipartijen kans op een zetel in Straatsburg. Het VB sluit een toekomstige samenwerking met de Duitse neonazistische partij NPD alvast uit.

IMG_5725

Tot voor kort moesten Duitse partijen meer dan 5 procent van de stemmen halen om verkozen te raken in het Europees Parlement. Eind 2011 vernietigde het grondwettelijk hof in Karlsruhe echter de kiesdrempel voor de Europese verkiezingen. Daarop verlaagde het federale parlement de kiesdrempel in juni 2013 naar 3 procent. Een handvol kleine partijen klaagde ook deze regeling aan. Eind februari schafte het Bundesverfassungsgericht de kiesdrempel voor de Europawahl helemaal af.

Lees verder

Lesbisch kerkhof opent in Berlijn

28 Apr

Dit artikel verscheen eerder in aangepaste vorm op Apache.be

Toen Duitse kranten op 1 april berichtten over de oprichting van een lesbisch kerkhof in Berlijn, dachten heel wat lezers vermoedelijk aan een flauwe aprilgrap.

Een paar dagen later blijkt het tegendeel wanneer een honderdtal mensen opdaagt voor de officiële inwijding van de begraafplaats in de wijk Prenzlauer Berg. De vogeltjes fluiten, de zon schijnt door de bomen. Het publiek bestaat bijna uitsluitend uit vrouwen, grotendeels met grijs of geverfd haar. Ze staan op een terrein van 400 m² dat plaats biedt aan 80 graven of urnen. Het bestuur van het evangelische Georgen-kerkhof stelde het terrein gratis ter beschikking in ruil voor het onderhoud van de voordien verwilderde plek. Met een startkapitaal van 15.000 euro werden een spiraalvormig pad en een zitbank aangelegd. Veel meer valt er voorlopig niet te zien. Er ligt nog geen enkele vrouw onder de grond maar de eerste reserveringen lopen naar verluidt al binnen.

foto 1

Lees verder

Mogen ministers op hun kabinet slapen?

21 Feb

Berichten uit het buitenland overnemen zonder de taal te kennen, houdt risico’s in.

Zo titelt De Morgen vandaag (vrijdag 21/02): ‘Duitse ministers besparen met bed op kantoor’. “Angela Merkel mag zich gelukkig prijzen met de zuinigheid en werkvlijt die vier van haar ministers tentoonspreiden”, jubelt de journaliste. “Op die manier willen ze besparen op de huur en hun tijd weg van huis zo efficiënt mogelijk invullen”. De krant eindigt met een citaat (dat ik nergens terugvind) van minister van Familie Manuela Schwesig (SPD): “Mijn reistijd is aanzienlijk verminderd”.

foto

Hierbij wordt de indruk gewekt dat de Duitse ministers de staatskas op die manier geld besparen. Maar dat was helemaal niet het punt dat Der Spiegel in zijn editie van zondag(!) maakte. De meeste Duitse politici hebben namelijk een tweede woning in Berlijn waar ze kunnen overnachten wanneer ze in de hoofdstad werken. Der Spiegel klaagt net aan dat een goedverdienende minister zoals Manuela Schwesig geen geld uitgeeft voor een eigen huurwoning maar in een appartement in haar eigen ministerie overnacht.

Voor die luxe geeft de sociaaldemocratische minister in haar belastingaangifte volgens Der Spiegel welgeteld 221 euro per maand aan als ‘geldelijk voordeel’, wat zou neerkomen op een feitelijke maandelijkse huurprijs van amper 100 euro, een peulschil in verhouding tot Schwesigs maandloon van 14 000 euro. Meteen kwam dan ook kritiek van oppositieleden en juristen. Bovendien bleek dat Schwesig intussen zelf inziet dat haar efficiënte huurwijze enigszins betwistbaar is. Schwesigs woordvoerster liet weten dat de minister “uitkijkt naar een woning in Berlijn”.

Ook in Duitsland worden alle overheidsuitgaven uitvoerig onder het vergrootglas gehouden.

00009909

Half miljoen SPD-leden beslissen over lot Merkel III

13 Dec

Dit artikel verscheen op 12 december 2013 in De Tijd

De Duitse sociaaldemocratische partij organiseert deze week een grootschalig referendum over het regeerakkoord dat de partijtop gesloten heeft met de christendemocraten. Waarnemers verwachten een ruime meerderheid voor het akkoord, maar de SPD-basis blijft kritisch.

Lukas Vanacker, onze correspondent in Berlijn

IMG_4471

Berlijnse buurt betaalt met bitcoins

30 Nov

Dit artikel verscheen licht gewijzigd op 26 november 2013 in De Tijd.

Wie bezit in hemelsnaam bitcoins? De voorbije weken explodeerde de koers van de digitale munt. Critici waarschuwden meteen voor de gevaren van het nieuwe betaalmiddel. Terwijl de bitcoin in België nog van de grond moet komen, is Berlijn uitgegroeid tot het Mekka voor Europese bitcoin-believers.

Van onze correspondent in Berlijn, Lukas Vanacker

De mooie Graefestraβe ligt in het hipste deel van de Berlijnse wijk Kreuzberg. Cassandra Wintgens baat er het eethuisje ‘LekkerUrlaub’ uit. De Nederlandse verkoopt ook bio-producten en verhuurt gastenkamers. Maar het meest bijzondere aan LekkerUrlaub is de blauwe sticker die aan de buitendeur kleeft. Naast een gele hoofdletter B prijkt daarop het opschrift ‘Bitcoin accepted here’.

IMG_4206

Lees verder

Rare jongens in het Duits parlement

1 Nov

Dit artikel verscheen eerder op de website Apache.

Het nieuwe Duitse parlement telt 631 leden. Op 22 oktober, precies een maand na de verkiezingen, kwam de achttiende Bundestag voor het eerst samen. Maar liefst 230 parlementsleden, de helft van christendemocratische signatuur, maakten er voor het eerst hun opwachting. Verschillende nieuwkomers hebben een opmerkelijke voorgeschiedenis.

De eerste Nederlander ooit in het Duitse parlement draagt de voorspelbare naam Kees de Vries. De 58-jarige landbouwer verhuisde kort na de Val van de Berlijnse Muur naar Oost-Duitsland. In de gemeente Zerbst (dichtbij Magdeburg) nam hij met twee broers een voormalige collectieve boerderij over, die hij uitbouwde tot een 1.300 hectare groot veebedrijf met 700 melkkoeien. Dankzij de slogan ‘Kees de Vries spreekt onze taal’ veroverde de christendemocraat een zitje in het Duitse parlement.

https://i2.wp.com/www.keesdevries.de/downloads/gussek_haus.JPG(Kees de Vries (l.) bezoekt een bedrijf. Bron: keesdevries.de)

Lees verder

Duitse groenen willen navelstreng met SPD doorknippen

24 Okt

Dit artikel verscheen eerder op de website Apache.

In Duitsland zijn de onderhandelingen tussen de CDU van Angela Merkel en de sociaaldemocratische SPD van start gegaan. Die ‘grote coalitie’ is de enige levensvatbare piste, na het afhaken van de Duitste groenen. Die hebben ervoor gekozen hun tegenvallende verkiezingsuitslag te verteren in de oppositie. Na afloop van die oppositiekuur wil de groene partij klaar zijn voor verschillende mogelijke coalities, ook met de CDU dus.

Katrin Göring-Eckardt und Jürgen Trittin lächelnd neben ihren Tourbussen

(Groene kopstokken Jürgen Trittin en Katrin Göring-Eckardt bij de start van de campagne op 12 augustus 2013; bron: gruene.de).

Lees verder

‘Eurohaters’ nipt onder kiesdrempel

28 Sep

Een ingekorte versie van dit artikel verscheen bij De Tijd.

De ‘Alternative für Deutschland’ is de grote verrassing van de Duitse verkiezingen. Een half jaar na haar oprichting overtuigde de euro-kritische partij 4,7% van de Duitsers. Op de verkiezingsavond in Berlijn heerste een mengeling van trots en ontgoocheling. De partij maakt zich op voor de komende Europese verkiezingen.

In Hotel Maritim aan de Friedrichstraße in Berlijn kijkt de ‘Alternative für Deutschland’ (AfD) voor het eerst in haar geschiedenis samen naar de verkiezingsresultaten. In de lobby van het hotel staat een met partijstickers beplakte ziekenwagen van het merk Mercedes geparkeerd. Partijboegbeeld Bernd Lucke en zijn medestanders fungeren als hulpdiensten die de zieke euro willen bestrijden. Daarom poseerde Lucke in de verkiezingscampagne graag bij de ziekenwagen of voor de nog grotere rode brandweerwagen van de partij. Kort voor de verkiezingen verbrandde Lucke aan de Brandenburger Tor een hoop gekopieerde biljetten van 500 euro. “Draghi gokt, u betaalt” luidde het opschrift op de AfD-brandweerwagen.

Terwijl veel militanten vonden dat de media hun partij tijdens de campagne doodzweeg, tekenen op de verkiezingsavond minstens evenveel persmensen als sympathisanten bij de AfD present. De aanwezige partijleden staan aan de lopende band binnen- en buitenlandse journalisten te woord. Het partijpubliek bestaat bijna uitsluitend uit braaf uitziende mannen Alle leeftijdscategorieën zijn vertegenwoordigd, pak en das dienen als gemeenschappelijk kenmerk.

IMG_3895

Lees verder

Het brokkenparcours van Peer Steinbrück

24 Sep

Dit artikel verscheen eerder – licht gewijzigd – op de nieuwswebsite Apache.

Een kandidaat-bondskanselier die zijn middelvinger opsteekt! De Stinkefinger was maar een van de vele missers die Peer Steinbrück tijdens de Duitse verkiezingscampagne beging. Waarom kreeg de gereputeerde oud-minister snel de bijnaam ‘Pannen-Peer’?

Lange tijd bleef onduidelijk wie de Duitse sociaaldemocratische partij (SPD) tegen bondskanselier Angela Merkel in het veld zou sturen. De leden van de trojka, de feitelijke partijtop, voelden zich oorspronkelijk alle drie geroepen. Tegen fractieleider Frank-Walter Steinmeier sprak dat hij bij de vorige verkiezingen kansloos door Angela Merkel werd verslagen. Peer Steinbrück, van 2005 tot 2009 minister van Financiën in de eerste regering-Merkel, werd geprezen om zijn intelligentie, daadkracht en gevoel voor humor. Sigmar Gabriel beschikte als partijvoorzitter uiteindelijk over het voorrecht om zichzelf tot Kanzlerkandidat uit te roepen.

De uiteindelijke beslissing was voor eind 2012 gepland. Maar in september van dat jaar maakte Frank-Walter Steinmeier onverwacht publiek dat hij geen zin had in een tweede kandidatuur voor het hoogste ambt van Duitsland. Aangezien Sigmar Gabriel in peilingen veel minder goed scoorde dan Peer Steinbrück, liet de partijvoorzitter de kelk aan zich voorbijgaan: Steinbrück moest Angela Merkel uit het zadel lichten. De partij startte slecht voorbereid in de verkiezingsstrijd. “Voor Steinbrück was er geen campagne, geen podium, geen medewerkers; er was niks”, zei voormalig SPD-kopstuk Franz Müntefering een tijd geleden in Die Zeit. “De start was mislukt. De haren rezen mij ten berge.” Sinds zijn aanduiding haalde de sociaaldemocraat voortdurend het nieuws met een nieuwe ‘panne’.

 IMG_3858(Peer Steinbrück op zijn ‘Klartext Open Air’-tour in Berlijn)

Lees verder